威士忌如何酿造?

高地,是苏格兰面积最大的威士忌生产地,同时也是文化和历史的凝聚地。与苏格兰其他产区的鲜明风格不同,高地由于地域辽阔,每个子产区之间的酿造风格都有所差异。当然,如果仅就总体而言,高地威士忌就像这里充满野性的环境,以及带着抗争精神的高地人一样,粗犷而浓烈。

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但正如外表越强壮的人,内心越柔软,个性强劲的高地威士忌,也有它柔情似水的一面。这份“高地的温柔”便来自于汤玛丁。当高地冷峻的风,吹到汤玛丁所在的莫纳利亚山(Monadhliath),彷佛都会染上温度。就连这里的山峰,都是柔和而全无棱角。来到此处,就像穿过了高地坚硬的外壳,走进了它最柔软的内心。

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我们总会觉得,好山好水自然能出产优质农产品;在泡茶、做菜时,也总是热衷于采用优质的水源。水源,是威士忌酿造中不可或缺的一环。大多数酒厂都会选择建造在优质水源的旁边,便于在威士忌酿造的过程中汲取用水。

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有许多酒厂认为,富含矿物质的硬水,可以促进发酵、提升口感;但大部分苏格兰酒厂却更倾向于软水,认为它洁净、纯粹。这种优质的软水中,矿物质极其稀少,最适合用来驯服生长于高地上的大麦,酿造出来的威士忌也会更加柔和、精致,展现出更多的复杂度和细腻感。

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庞大的蒸馏壶葫芦身型和细长的天鹅颈,这种形状的壶式蒸馏器在苏格兰几乎随处可见。虽然它的蒸馏效率低、成本高,但却能够保留原液中更多的香气物质,因此依然深受追求品质的蒸馏厂的喜爱。


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壶式蒸馏器却还有着其他重要的作用:其天鹅颈和壶身之间能够形成足够长的通道,让酒液充分回流;缓慢的蒸馏速度,能够确保酒液风味更加轻盈细腻。

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橡木桶对于威士忌最终成型的重要性无需多言,但如今能够拥有自己的制桶厂的威士忌酒厂却已经寥寥无几。严格遵循着“一等木材政策”,根据不同酒款的需要,会非常小心地选用最优质的橡木桶熟成酒液,确保酒液的风味不会被木桶覆盖。



威士忌酿造有以下六步

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第一步是发芽



大麦等谷物的种子在发芽后会生成淀粉酶,将储存的淀粉转化成生长所需的糖分。此时必须立即将其烘干,中止麦芽生长,否则淀粉就被耗光了。在发芽过程中,只有苏格兰地区所生产的威士忌是使用泥煤将芽过的麦类或谷类熏干的,因此就赋于了苏格兰威士忌一种独特的风味,即泥煤的烟熏味,而这是其它种类的威士忌所没有的一个特色。





第二步是磨碎



将发芽后的谷物种子碾碎,然后加入热水搅拌成糊状,淀粉酶在这种状态下迅速将淀粉转化为糖分,过滤后所得的甜汁进入下一道工序




第三步是发酵




将麦芽汁冷却后注入发酵桶,加入酵母菌





第四步是蒸馏




酒精和水的沸点不同,将发酵液加热至80℃,酒精首先变成蒸汽进入冷凝管中浓缩,生成原酒。此后再进行二次蒸馏,将原酒进一步提纯





第五步是陈年




将二次蒸馏后得到的新酒放入橡木桶中存放




第六步是装瓶



要么将同一家蒸馏厂同一批次的麦芽酒装入玻璃

瓶中作为单麦芽威士忌要么将麦芽酒。

和其他谷物酒按照一定的比例混合,制成混合威士忌


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如今,大多数酿酒厂都用大型不锈钢罐车将威士忌送到装瓶厂。威士忌酒瓶最常见的容量是 700 毫升,但是一些酿酒厂生产较小的 50 毫升或 20 毫升礼品装;500 毫升常用于昂贵的特殊产品,1,000 毫升则更常在免税商店出售。还有一些酒厂仍坚持自己装瓶,有的使用机械化操作,也有的是手动完成,手动装瓶的劳动是非常辛苦的。


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